中国少数民族的语言非常丰富,约有一百多种语言,其类型多样、特点各异,分别属于汉藏语系、阿尔泰语系、南岛语系、南亚语系和印欧语系五大语系。中国少数民族的文字类型丰富多样,部分民族有自己的传统文字,其中有的仍在使用,有的仅存于古老的典籍文献中。

语言和文字是人类文明和智慧的结晶和载体,中国少数民族语言文字是中华文明、世界文化宝库中重要的组成部分。在现代语言学、文献学理论下对中国少数民族语言文字和古籍文献进行记录、整理、研究、保护,并抢救其中濒危的语言和文字,是非常有意义和急迫的工作。

中国少数民族语言与古籍研究所以研究中国少数民族语言文字(包括现代语言文字和古文献语言文字)、古籍整理为己任,尤其重视对小语种、濒危语言、古代文献的研究。在立足于本土语言资源的基础上,既传承老一辈优良的学术传统,又以国际化的视野和前沿的语言学理论方法来指导研究,以推动中国少数民族语言和古籍文献的研究。